Mary Mallon rođena je 1869. godine u Irskoj te se 1883. godine preselila u SAD u potrazi za novim životom. Radeći kao kuharica za razne pripadnike više klase, svoj posao je obavljala od kuće do kuće, od stola do stola. 1906. godine radila je za obitelj poznatog bankara, Charlesa Henrya Warrena, te je njenu uslugu uživalo 11 ljudi za stolom. Nedugo nakon toga, čak šestero pojedinaca koji su se našli za tim stolom su imali tifus.

Što je tifus?

Tifus je za život opasna bolest uzrokovana bakterijom Salmonella typhi. Bolest se širi kontaktom te kontaminiranom hranom i vodom. Osim toga, osobe koje su preboljele ovu bolest i dalje su prenosioci zaraze jer se bakterija izlučuje fecesom. Zbog toga je ključna karika u suzbijanju ovakve bolesti redovita higijena te pranje ruku. Simptomi su najčešće vrućica do čak 40°C, slabost, abdominalni bolovi, konstipacija ili dijareja, gubitak apetita i glavobolje.

Izvor zaraze

Nakon kratkog detektivskog posla te eliminacijom raznih čimbenika zaraze (poput loših školjki) lako se zaključilo da je izvor zaraze bila sama Mary Mallon i njen poznati desert. Krivac je bio sladoled sa komadima breskve – desert koji ne zahtijeva termičku obradu niti ikakvu povišenu temperaturu koja bi uništila bakteriju kojom je jelo bilo kontaminirano. Sanitarni inženjer koji je bio zadužen za pronalazak izvora zaraze, George Sober, je tada po prvi put opisao zdravog prenositelja Salmonelle typhi u SAD-u.

Duži period vremena Mary je bila lovljena kako bi se zaraza suzbila, no po prirodi temperamentna pa čak i nasilna, odbijala je ikakvu suradnju. Kako je njen posao zahtijevao stalnu promjenu radnog mjesta, tako je i Mary, osim ukusnog jela, za sobom nosila i uzročnika bolesti. Te se godine javilo 3000 slučajeva zaraze tifusom u New Yorku, a Mary je najvjerojatnije bila glavni krivac za izbijanje ovakve zaraze. Imunizacija protiv ove bolesti se nije javila do 1911. godine, a terapija antibioticima nije bila dostupna do 1948. godine. Zbog toga je za gotovo 10% zaraženih osoba ova bolest bila smrtonosna. Nakon promjene imena uspjela je dalje nastaviti sa svojim radom, no nije izbjegla stigmu i nadimak po kojoj je i dan danas znamo – Typhoid Mary.

Tijekom dvije godine zatvoreništva njeni uzorci stolice testirani su 163 puta od kojih je čak 120 bilo pozitivno na bakteriju. Zbog nedostatka znanja i nesuradljivosti s pacijentom nitko nije objasnio Mary što to točno znači biti prenositelj bolesti, već su nudili invazivne zahvate poput uklanjanja žućnog mjehura bez objašnjena, koje je ona, naravno, odbila. Danas se zna da između 1-6% osoba koje su zaražene sa bakterijom Salmonella typhi postaju kronični, asimptomatski prenositelji, baš poput Mary. U tom slučaju, bakterija preživi unutar makrofaga domaćina (leukocitne stanice čija je zadaća ubijanje patogena) na način da izmijeni njihov metabolizam kako bi preživjela.

Što možemo naučiti iz ove priče?

Mary Mallon je kao prvi zapisani zdravi prenosioc zaraze u SAD-u, direktno zarazila 122 ljudi te je time usmrtila njih petero. Da li je tome uzrok nesuradljivost samog pacijenta ili problem leži u zdravstvenom sustavu koji se nije potrudio objasniti situaciju pacijentu prosudite sami. U svakom slučaju, uključivanje pacijenata u odluke koje se tiču njihovog liječenja ključna je karika u boljoj suradljivosti te poboljšanju same prognoze bolesti. Kao i u mnogim drugim životnim situacijama, pristanak je ključan dio svakog dobrog odnosa. Drugu stranu problema čini i sam pacijent koji, usprkos svim savjetima, upozorenjima i zabranama, odbija suradnju. Nastavivši sa svojim poslom, kuhanjem, ugrozila je mnoge svoje goste od kojih su neki završili kobno. Prepoznajemo li sličan problem negdje oko nas?

Literatura

Marineli F, Tsoucalas G, Karamanou M, Androutsos G, Mary Mallon (1869-1938) and the history of typhoid fever, Annals of Gastroenterology, 2013, 26(2), 132–134

Typhoid fever and Paratyphoid fever, https://www.cdc.gov/, pristupljeno 24.8.2020.

Scientists get a handle on what made Typhoid Mary’s infectious microbes tick, https://med.stanford.edu/, pristupljeno 24.8.2020.

Izvor fotografije

©EdwardSamuelCornwall via Canva.com